2018/12/03

HUAWEI LANCE L’APPLICATION STORYSIGN POUR RENDRE LA MAGIE DE LA LECTURE ACCESSIBLE AUX ENFANTS SOURDS

Grâce à la puissance de l'Intelligence Artificielle (IA), la marque de smartphone souhaite venir en aide aux enfants sourds et à leurs parents pour qu’ils apprennent à lire ensemble

Paris, le 3 décembre 2018 - Le leader technologique mondial Huawei a annoncé aujourd’hui le lancement de StorySign, une application pour aider les enfants et leurs parents à profiter de moments de lecture ensemble. StorySign a été conçue avec des experts et des organismes caritatifs issus de la communauté des sourds afin d’assurer sa réelle utilité. L’application met en scène un avatar sympathique prénommé Star, qui guide les enfants et leurs parents au travers d’un livre pour enfants dédié, le traduisant en langue des signes et en temps réel tout au long de l’histoire.

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Dans le monde on compte environ 32 millions d’enfants sourds dont une majorité n’a pas accès à une pédagogie adaptée pour l’apprentissage de la lecture, souvent en raison d’un manque de ressources permettant de faire le lien entre langue des signes et lecture. De nouvelles études menées par Huawei ont révélé que les parents d’enfants sourds en France consacraient plus de temps chaque jour pour lire une histoire à leurs enfants par rapport aux parents d’enfants entendants, soit en moyenne 39 minutes au lieu de 22 minutes. Les statistiques montrent le décalage pris dans l’apprentissage de la lecture par la plupart des enfants sourds, puisqu’ils ne savent lire qu’à l’âge de neuf ans¹.

La langue des signes fait partie des langues qui n’ont pas de formes écrites, ce qui constitue un défi considérable pour les enfants sourds lorsqu’ils apprennent la lecture. En plus du manque de ressources, de nombreux enfants n’ont pas accès à la langue des signes aux étapes essentielles de leur apprentissage. En France, 95% des enfants sourds sont nés de parents entendants et plus de 66% de ces parents avouent n’avoir que des connaissances partielles de la langue des signes, voire ne pas la connaître du tout.

Les parents d’enfants entendants sont convaincus que le fait de lire des histoires à leurs enfants est essentiel pour leur développement. La majorité d’entre eux pensent même que cela a une influence bénéfique sur leur imagination (65%), leurs connaissances (62%) et leur capacité à communiquer (67%). Enfin, 45% de ces parents affirment que lire des histoires aide leur enfant à se calmer et à diminuer son niveau de stress.

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Lire une histoire à son enfant est crucial pour renforcer les liens entre parents et enfants. 54% des parents déclarent beaucoup apprécier cette activité et 29% d’entre eux que les moments où leurs propres parents leur lisaient des histoires comptent parmi leurs souvenirs les plus précieux.

Lancée par Huawei et mettant en lumière l’excellent livre « Où est Spot, mon petit chien ? » d’Eric Hill, l’application StorySign est disponible gratuitement en France dès aujourd’hui, juste à temps pour Noël, une période propice aux moments agréables en famille. Conçue sur la base d'une compréhension de la syntaxe de la langue des signes assurant une fluidité dans la traduction et l’expérience utilisateur, StorySign contribue à ouvrir grand les portes de l’univers des livres aux enfants sourds et à leurs familles. Il suffit de passer son téléphone au-dessus de la page et l’avatar Star va traduire en langue des signes les mots soulignés au fur et à mesure. Les parents et leurs enfants peuvent ainsi apprendre à lire ensemble et selon le rythme de chacun.

Selon Andrew Garrihy, CMO Huawei Europe occidentale, « chez Huawei, nous sommes convaincus de la puissance de l’IA et nous sommes persuadés que la technologie peut faire une réelle différence ». Et d’ajouter:« Nous avons créé StorySign pour permettre aux familles d’enfants sourds de profiter de moments de lecture heureux. Nous espérons qu’en faisant prendre conscience des limites des méthodes d’alphabétisation actuelles pour problèmes d’alphabétisation les personnes sourdes, les gens seront enclins à donner ou soutenir un des formidables organismes caritatifs partenaires avec lesquels nous collaborons dans toute l’Europe. »

Mark Wheatley, Directeur exécutif, Union européenne des sourds, va plus loin:« Avec StorySign, Huawei utilise la puissance de l’IA et une technologie innovante de façon pertinente. Et nous sommes persuadés que cela aura un impact significatif sur les sourds en aidant davantage d’enfants sourds à atteindre le même niveau d’apprentissage de lecture que les enfants entendants. Nous espérons également que le lancement de StorySign contribuera à débattre plus largement sur l’équité dans tous les aspects de la vie des personnes atteintes de surdité en Europe. »

En France, la Fédération Nationale des Sourds de France (FNSF) soutient l’initiative, Ronit Laquerriere-Leven, vice-présidente de la FNSF déclare:« Nous sommes ravis de voir qu’un tel projet soit mis en œuvre à l’échelle européenne dans le but d’attirer l’attention du plus grand nombre. Cette initiative est très intéressante car elle permet le développement de ressources accessibles aux jeunes sourds. »

StorySign est lancé aujourd’hui avec un film du réalisateur oscarisé Chris Overton mettant en scène une actrice de sept ans Maisie Sly, tous les deux ayant collaboré pour le court-métrage couronné d’un Oscar The Silent Child. Le film StorySign relate l’histoire d’un père et de sa petite fille qui rencontrent des difficultés pour apprendre à lire le soir de Noël. Plus tard dans la nuit, lorsque celle-ci se faufile en descendant l’escalier pour voir ses cadeaux, elle est stupéfaite de rencontrer le Père Noël qui lui tend un livre comme cadeau. Lorsqu’il se rend compte que la petite fille est sourde, le Père Noël se met à lui traduire le livre en langue des signes et à cet instant, elle est la petite fille la plus heureuse au monde, car il lui permet de profiter de la magie de la lecture.

Pour regarder ce film et en apprendre davantage, rendez-vous sur le site:www.storysign.com. Vous pouvez également faire un don par le biais de la page web dédiée StorySign sur le site de Huawei tout le mois de décembre. Toutes les sommes seront reversées à des projets d’aide à l’alphabétisation des enfants sourds en Europe, y compris en mettant plus de livres à disposition pour StorySign.

StorySign peut être téléchargé gratuitement sur Google Play Store et l’AppGallery de Huawei dans 10 pays d’Europe occidentale. Pour développer son application, Huawei a collaboré avec des associations caritatives locales membres de l’Union européenne des sourds, avec son partenaire de publication Penguin et les spécialistes de l’animation d’Aardman.

¹ https://www.ucl.ac.uk/icn/people/mairead-macsweeney
² https://eric.ed.gov/?id=EJ747626